Rubén Aguilar Valenzuela

De las películas que pude ver en el primer semestre de 2020, las veinte que menciono son las que considero las mejores. En Animal Político aparecieron reseñas de todas ellas. Las ordeno conforme las vi.  
 
1) Felicidad
 
La palabra alemana Glück se puede traducir al español como suerte o felicidad. En la versión, para América Latina a la película de la directora Doris Dörrie se le puso Felicidad (Alemania, 2012). En ella se narra la historia de Irina que es un caso de la vida real. Ella en la Guerra de los Balcanes es violada y decide, ya no tiene a nadie, salir de su país, para vivir en Berlín como ilegal. Ahí, para sobrevivir, empieza a trabajar como prostituta. Un día conoce a Kalle, un joven punk, que vive en la calle. En el trato de todos los días se enamoran y deciden vivir juntos. Irina alquila un departamento que usa también, para atender a sus clientes. Ella anima a Kalle, para que consiga un trabajo.

Título original: Glück
Producción: Alemania, 2002 
Dirección: Doris Dörrie
Guion: Doris Dörrie, con base a un libro de Ferdinand von Schirach
Fotografía: Hanno Lentz
Música: Volker Bertelmann
Actuación: Alba Rohrwacher, Andrea Sawatzki, Vinzenz Kiefer, Matthias Brandt, Maren Kroymann, Petra Kleinert, Natalia Rudziewicz, Margarita Broich, Laura Agorreca, Christina Große, Aykut Kayacik, Oliver Naegele, Paraschiva Dragus ...


2) Parásitos 
 
El surcoreano Bong Joon Ho (Okja, Snowpiercer: Rompenieves) dirige Parásitos (Corea del Sur, 2019). Es una despiadada crítica a la sociedad y a la condición humana. El sistema económico y social que hemos construido produce monstros en los distintos estratos sociales. Nadie se salva. En la historia Ki-taek (Kang-ho Song) es la cabeza de una familia pobre, que vive en los suburbios de Seúl. A través de un amigo, su hijo logra conseguir un trabajo como profesor de inglés en casa de la familia Park que es muy rica. En 2019 gana la Palma de Oro en Cannes como mejor dirección y el Oscar como mejor guion, mejor director, mejor película extranjera y como mejor película.         
 
Título original: Gisaengchung
Producción: Corea del Sur, 2019 
Dirección: Bong Joon-ho
Guion: Bong Joon-ho y , Jin Won Han
Fotografía: Kyung-Pyo Hong
Música: Jaeil Jung
Actuación: Song Kang-ho, Lee Seon-gyun, Jang Hye-jin, Cho Yeo-jeong, Choi Woo-sik, Park So-dam, Park Seo-joon, Lee Jeong-eun, Park Keun-rok, Hyun Seung-Min, Andreas Fronk, Park Myeong-hoon, Jung Hyun-jun ...


3) 1917
 
A Alfred Mendes, el abuelo del director Sam Mendes (54), escribe The Autobiography of Alfred H. Mendes 1897-1991. De ese libro y de las historias que le oyó a su abuelo construye 1917 (Gran Bretaña, 2019). La historia se articula a partir del encargo que el general Erinmore (Colin Firth) encomienda a los cabos Schofield (George MacKay) y Blake (Dean-Charles Chapman). Ellos deben de entregar un mensaje urgente al coronel MacKenzie (Benedict Cumberbatch). De eso depende que escapen de la muerte cientos de soldados británicos.

Título original: 1917
Producción: Gran Bretaña, 2019
Dirección: Sam Mendes
Guion: Sam Mendes, Krysty Wilson-Cairns
Fotografía: Roger Deakins
Música: Thomas Newman
Actuación: Dean-Charles Chapman, George MacKay, Mark Strong, Richard Madden, Benedict Cumberbatch, Colin Firth, Andrew Scott, Daniel Mays, Adrian Scarborough, Jamie Parker, Gerran Howell, Richard McCabe, Robert Maase ...


4) Judy
 
El director Rupert Goold aborda en Judy (Gran Bretaña, 2018) la vida de Judy Garland (1922-1969) (Renée Zellweger) que a los siete añosGarland en 1954 nfantil y la mueher que es ahora.  filma su primera película. De 1929 a 1938 ya había actuado en 12 películas y en ese año adquiere fama mundial con El Mago de Oz, film con el que obtiene un Oscar. En 1968, cuando tiene 46 años, ofrece una serie de conciertos en Londres con una gran aceptación del público y la crítica. Es cuando se agudizan sus problemas de dependencia de los fármacos, que tomaba desde niña, a iniciativa de los estudios MGM con los que tenía contrato de exclusividad. En 2019, Zellweger gana el Oscar como mejor actriz.

Título original: Judy
Producción: Reino Unido, 2019
Dirección: Rupert Goold
Guion: Tom Edge sobre un libro de Peter Quilter
Fotografía: Ole Bratt Birkeland
Música: Gabriel Yared
Actuación: Renée Zellweger, Rufus Sewell, Finn Wittrock, Michael Gambon, Jessie Buckley, Bella Ramsey, John Dagleish, Gemma Leah Devereux, Gaia Weiss, Andy Nyman, Fenella Woolgar, Phil Dunster, Julian Ferro, Royce Pierreson ...


5) Historia de un matrimonio
 
Noah Baumbach es el director y guionista de Historia de un matrimonio (Estados Unidos, 2019). Charlie Barber (Adam Driver), exitoso director de teatro en Nueva York, es pareja de Nicole (Scarlett Johansson) actriz de teatro. En la relación todo parece marchar bien, pero un día, del todo inesperado para Charlie, la relación entra en crisis. A Nicole le ofrecen un papel protagónico en una serie de televisión en Los Ángeles. El nuevo trabajo la obliga a trasladarse a su ciudad natal. Llega a vivir, junto con su pequeño hijo Henry (Azhy Robertson), a la casa de su madre. Laura Dern, en el papel de la abogada de Nicole, gana el Oscar como mejor actriz de reparto.

Título original: Marriage Story
Producción: Estados Unidos, 2019
Dirección: Noah Baumach
Guion: Noah Baumach
Fotografía: Robbie Ryan
Música: Randy Newman
Actuación: Scarlett Johansson, Adam Driver, Laura Dern, Azhy Robertson, Alan Alda, Julie Hagerty, Merritt Wever, Mary Hollis Inboden, Amir Talai, Ray Liotta, Wallace Shawn, Emily Cass McDonnell, Matthew Maher, Ayden Mayeri ...


6) Infiltrado en el Ku Klux Klan

Infiltrado en el Ku Klux Klan (Estados Unidos, 2018) es dirigida por Spike Lee con base en hechos reales. El guion está construido a partir del libro de Ron Stallworth, el personaje central de la historia. Al inicio de los setenta Stallworth se convierte en el primer detective afroamericano del departamento de policía de Colorado Springs. Al principio es recibido con recelo. Su primera misión es infiltrase en un evento de Kwame Ture, de las Panteras Negras. Su actuación le gana la confianza de sus superiores y compañeros. En 2018, la película gana el Oscar y el BAFTA como el mejor guion adaptado. Y el Gran Premio del Jurado en el Festival de Cannes.

Título original: BlackkKlansman
Producción: Estados Unidos, 2018
Dirección: Spike Lee
Guion: Spike Lee, Kevin Willmott, David Rabinowitz, Charlie Wachtel con base en un libro de Ron Stallworth.
Fotografía: Chayse Irvin
Música: Terence Blanchard
Actuación: John David Washington, Adam Driver, Topher Grace, Laura Harrier, Ryan Eggold, Corey Hawkins, Robert John Burke, Michael Buscemi, Paul Walter Hauser, Craig muMs Grant, Michael J. Burg, Chris Banks, Tom Stratford ...


7) Corazón borrado
 
La película Corazón borrado (Estados Unidos, 2018) del director Joel Edgerton, se base en hechos de la vida real. El guion, obra del director, lo hace a partir de las memorias escritas por Garrard Conley (Boy Erased: A Memoir of Identity, Faith and Family, 2017). En ellas narra su experiencia de "conversión sexual" que ya avanzado el siglo XXI siguen siendo legales en 36 estados de la Unión Americana y que, por desgracia, también se practica en México. En la película Conley (Lucas Hedges), hijo de un pastor bautista (Russell Crowe), lo envía a un centro para que se "cure de la homosexualidad".
 
Título original: Boy erased
Producción: Estados Unidos, 2018
Dirección: Joel Edgerton
Guion: Joel Edgerton con base en el libro 
Fotografía: Eduard Grau
Música: Danny Bensi y Saunder Jurriaans
Actuación: Lucas Hedges, Nicole Kidman, Russel Crowe, Joel Edgerton, Troye Siva, Flea, Cherry Jones, Xavier Dolan, Emily Hinler, Jesse LaTourette, David Josep Craig, Théodore Pellrin, Britton Sear, Joe Alwyn y Madely Cline ...


8) El Irlandés

El Irlandés (Estados Unidos, 2019) es una película del director Martín Scorsese. El guion es de Steven Zaillian con base al libro I Heard You Paint Houses de Charles Brandt. Se reconstruyen hechos de la vida del sindicalista Jimmy Hoffa (Al Pacino), de su misteriosa desaparición y también de su relación con Frank Sheeran (Robert de Niro) un sindicalista ligado a la mafia, que le fue muy cercano. La película está ambientada en las décadas de 1950, 1960 y 1970. La mafia ha sido un tema recurrente en la cinematografía del director.

Título original: Irishman
Producción: Estados Unidos, 2019
Dirección: Martin Scorsess 
Guion: Steven Zaillian, el base al libro I Heard You Paint Houses, de Charles Brandt
Fotografía: Rodrigo Prieto
Música: Robbie Robertson
Actuación: Robert De Niro, Al Pacino, Joe Pesci, Anna Paquin, Harvey Keitel, Stephen Graham, Jesse Plemons, Bobby Cannavale, Aleksa Palladino, Domenick Lombardozzi, Kathrine Narducci, Ray Romano, Sebastian Maniscalco, Jake Hoffman ...


9) Cafarnaúm

Cafarnaúm (Líbano-Francia-Estados Unidos, 2018) es una película de la directora libanesa Nadine Labaki que antes había filmado Caramel (2007) y ¿Y ahora dónde vamos? (2011). Ésta recae sobre Zain Al Rafeea, un refugiado sirio, que hasta la filmación no sabía leer ni escribir. De 13 años y sin ninguna experiencia actoral hace el papel de Zain, un niño que vive en un barrio miserable en la periferia de Beirut, la capital del Líbano.  Siguiendo la tradición sus padres entregan a su hermana Sahar, menor de edad, a un hombre varias décadas mayor. Pronto queda esperando y por eso muere. Zain intenta asesinar al marido y huye de la casa.

Título original: Capharnaüm o Kfar Nahum
Producción: Líbano-Francia-Estados Unidos, 2018
Dirección: Nadine Labaki
Guion: Nadine Labaki con base a una historia de Jihad Hojeily.
Fotografía: Christopher Aoun
Música: Khaled Mouzanar
Actuación: Zain Al Rafeea, Yordanos Shiferaw y Boluwatife Treasure Bankole. Guión: Nadine Labaki, Jihad Hojeily y Michelle Keserwany ...


10) Bauhaus

Bauhaus (Alemania, 2019) dirigida por Gregor Schnitzler ofrece una panorámica de la historia de la extraordinaria experiencia artística y educativa que fue la Bauhaus (1919-1933). Walter Gropuis, su primer director, sostenía la revolucionaria tesis, para aquel momento, de que en la escuela "no hay diferencia entre el sexo bello y el fuerte. Igualdad absoluta, pero también deberes absolutamente iguales". En la película a través del personaje ficticio de Lotte Brendel (Alicia von Rittberg), inspirado en Alma Siedhoff-Buscher, esta sí alumna, se analiza el papel de las mujeres en la escuela.
 
Título original: Lotte am Bauhaus
Producción: Alemania, 2019
Dirección: Gregor Schnitzler
Guion: Jan Braren
Fotografía: Christian Stangassinger
Actuación: Alicia von Rittberg, Noah Saavedra, Jörg Hartmann, Nina Gummich ...


11) El triunfo del espíritu

El director Stephen Hopkins en El triunfo del espíritu (Canadá-Alemania-Francia, 2016) aborda la biografía de Jesse Owens (Stephan James) el atleta afroamericano que en 1936, en la Olimpiada de Berlín, gana cuatro medallas de oro. De Anna Waterhouse y Joe Shrapnel es el guion pieza clave en la construcción de la historia. Owens, integrante de una familia afroamericana de bajos recursos, es aceptado en la Universidad Estatal de Ohio, por sus resultados en las pruebas de atletismo. En la sociedad de Estados Unidos el racismo está muy presente y Owens lo va a vivir de manera manifiesta en el entorno de la universidad.

Título original: Race
Producción: Canadá-Alemania-Francia, 2016
Dirección: Stephen Hopkins 
Guion: Joe Shrapnel y  Anna Waterhouse
Fotografía: Peter Levya
Música: Rachel Portman
Actuación: Stephan James, Jason Sudeikis, Eli Goree, Shanice Banton, Carice van Houten, Jeremy Irons, William Hurt, David Kross ...


12) Oro

El director español Agustín Díaz Yanes filma Oro (España, 2017) a partir de un breve relato inédito de Arturo Pérez Reverte. Los dos ya habían trabajado juntos en la película Alatriste (España, 2006) cuando el director lleva al cine al personaje del siglo XVII creado por el novelista. En esta ocasión la historia se sitúa en el siglo XVI en América. Un grupo de conquistadores va a la búsqueda de una cuidad que dice la leyenda está construida de oro. Hay dos mujeres, la esposa de quien hace cabeza y quien la acompaña.

Título original: Oro
Producción: España, 2017
Dirección: Agustín Díaz Yanes
Guion: Agustín Díaz Yanes de una historia de Arturo Pérez Revert
Fotografía: Paco Femenía
Música: Javier Limón
Actuación: Raúl Arévalo, Óscar Jaenada, José Coronado, Bárbara Lennie, Juan José Ballesta, Antonio Dechent, José Manuel Cervino y Amaruk Kayshapanta.


13) Uzi

Uzi (México, 2020) es una película del director salvadoreño-mexicano Pepe Valle. Uzi es el nombre de una pequeña ametralladora de origen israelí con alta capacidad de fuego. Y Uzi es el apodo de Uziel (Manuel Sorto) un hombre que fue sicario y que ahora, a los 60 años, se dedica a administrar unos baños públicos que por años no han recibido mantenimiento. Él ahora vive en la pobreza y con la culpa de su pasado. Un antiguo cliente solicita su trabajo, para que mate a un hombre. En un principio se niega, pero después, a cambio de una buena paga, acepta la tarea que lo pueden sacar de la situación en la que vive.

Título original: UZI   
Producción: México, 2020
Dirección: Pepe Valle
Guion: Pepe Valle
Fotografía: César Gutiérrez Miranda
Actuación: Manuel Sorto, Regina Flores Ribot, Mauricio Pimentel, Adolfo Madera ...

14) Sergio

Greg Barker, reportero de guerra y cineasta, dirige Sergio (Netflix, 2020). En 2009 realiza un documental sobre el mismo tema que es la historia del diplomático brasileño Sergio Vieira de Mello (1948-2003) (Wagner Moura). La película se basa en Persiguiendo la llama: la lucha de un hombre por salvar el mundo de Samantha Power, Premio Pulitzer. Vieira de Mello fue un diplomático que trabajó 34 años en la ONU. En 2002 se le nombra como cabeza de ACNUR y en 2003 como representante de la ONU en Irak. Muere ese mismo año en un atentado terrorista de un grupo islamista en Bagdad junto con otros 21 funcionarios de esa organización.

Título original: Sergio
Producción: Estados Unidos, 2020
Dirección: Greg Barker 
Guion: Craig Borten
Fotografía:  Adrian Teijido y Rich B. Moore Jr.
Música: Fernando Velázquez
Actuación: Wagner Moura, Ana de Armas, Brian F. O'Byrne, Garret Dillahunt, Clemens Schick, Will Dalton, Jason Anthony ...


15) El insulto

El Insulto (Líbano, 2017) es una película dirigida por Ziad Doueiri que junto con Joelle Touma escribe el guion. Un hecho insignificante lleva al enfrentamiento absurdo entre dos personas. ¿Qué hay detrás? Yasser (Kamel El Basha) es un refugiado palestino en Líbano y Tony (Adel Karam), un cristiano libanés. Un asunto, absolutamente trivial, que pudo ser resuelto de la manera más fácil, llega hasta los tribunales y a través de los medios se convierte en un tema de importancia nacional. Se abren viejas heridas de los personajes en disputa y también del país.

Título original: L´Insulte
Producción: Líbano, 2017      
Dirección: Ziad Doueiri
Guion: Ziad Doueiri y Joelle Touma
Fotografía: Tommaso Fiorilli
Música: Éric Neveux
Actuación: Adel Karam, Kamel El Basha, Rita Hayek, Julia Kassar ...


16) Un asunto de familia

Un asunto de familia (Japón, 2018) es una película del director japonés Hirokazu Koreeda que también hace el guion. Osamu y su hijo Shota encuentran a una niña abandonada y deciden traerla a su casa. Intentan regresarla, pero no encuentran condiciones para dejarla en su casa. Ella se queda con los Shibata y pronto se integra a la familia. Aquí la quieren. La historia ocurre en el espacio de un año. La casa de los Shibata es un cuarto redondo donde apenas caben. Ahí duermen, comen y guardan sus escasas pertenencias. Ese espacio los protege de un mundo exterior hostil. El cariño entre ellos los hace vivir felices.

Título original: Shoplifters
Producción: Japón, 2018
Dirección: Hirokazu Koreeda
Guion: Hirokazu Koreeda
Fotografía: Ryûto Kondô
Música: Haruomi Hosono
Actuación: Kirin Kiki, Sôsuke Ikematsu, Lily Franky, Moemi Katayama, Sakura Ando, Mayu Matsuoka


17) La esposa

La esposa (Estados Unidos, Gran Bretaña y Suecia, 2018) es dirigida por el sueco Björn Runge. Joan Castleman (Annie Starke) está enamorada de su profesor de literatura Joe Castelman (Harry Lloyd). Se casan. La primera vez que Joe le da un texto a Joan, para que ella le dé su opinión ésta le dice que es muy bueno, pero que hay algunas fallas y se pone a reescribir la obra. A partir de ahí se establece una práctica que va a durar toda su vida. Ella es quien da la forma final a los textos. Ese trabajo siempre será invisible.

Título original: The Wife
Producción: Estados Unidos, Reino Unido y Suecia, 2018
Dirección: Björn Runge
Guion: Meg Wolitzer
Fotografía: Ulf Brantas
Música: Jocelyn Pook
Actuación: Glenn Close; Annie Starke; Jonathan Pryce;  Harry Lloyd; Christian Slater; Max Irons; Elizabeth McGovern; Alix Wilton Regan ...


18) Ya no estoy aquí

Ya no estoy aquí (México, 2019) es el segundo largometraje de Fernando Frías, que también es el guionista. Es una reconstrucción y un homenaje al movimiento underground Kolombia, que entre 2000 y 2013 se desarrolla en los barrios populares de Monterrey, Nuevo León. Esta subcultura, en la ciudad industrial más importante del país, se caracteriza por una música que mezcla el hip hop y la cumbia colombiana rebajada (menor velocidad) y también por una peculiar manera de peinarse y de vestir. Utilizan estilizados y complicados peinados con mucho gel y pantalones anchos, camisas a cuadros y motivos religiosos del catolicismo.

Título original: Ya no estoy aquí
Producción: México, 2019
Dirección: Fernando Frías de la Parra
Guion: Fernando Frías de la Parra
Fotografía: Damián García
Música: Música colombiana (cumbias y ballenatos)
Actuación: Juan Daniel García Treviño, Coral Puente, Angelina Chen, Jonathan Espinoza, Leo Zapata, Leonardo Garza


19) Contagio

Contagio (Estados Unidos, 2011) del director Steven Soderbergh tiene un enorme parecido con la pandemia del Covid-19, que ocurre en 2020 y afecta a todo el mundo. La película tuvo la asesoría científica del epidemiólogo estadounidense Ian Lipkin. Beth Emhoff (Gwyneth Paltrow) de regreso de un viaje de negocios a Hong Kong, pasa por Chicago para ver a quien antes fue su novio. A ella, de regreso a Minneapolis donde está su familia, le empieza un resfriado. Ya en casa contagia a su hijo Clark. Los síntomas de Beth se agravan y dos días después colapsa. Su marido, Mitch (Matt Damon) la lleva al hospital, pero fallece.

Título original: Contagion 
Producción: Estados Unidos, 2011
Dirección: Steven Soderbergh
Guion: Scott Z. Burns
Fotografía: Peter Andrews
Música: Cliff Martínez
Actuación: Marion Cotillard, Matt Damon, Kate Winslet, Jude Law, Laurence Fishburne, Gwyneth Paltrow, Bryan Cranston, Jennifer Ehle ...


20) La Red Avispa

La Red Avispa (Francia-España, 2019) está dirigida por el francés Oliver Assayas que también escribe el guion. Se inspira en hechos de la vida real, la operación Red Avispa dirigida desde Cuba. A principios de los años noventa agentes cubanos llegan a Miami como desertores del régimen. Dejan atrás a sus familias. Ahí inician una nueva vida. Su misión es construir una red de espías, para infiltrarse en las organizaciones anticastristas violentas, responsables de ataques terroristas a la isla.

Título original: Wasp Network
Producción: Francia-España, 2019
Dirección:  Oliver Assayas
Guion: Oliver Assayas
Fotografía: Denis Lenoir y Yorick Le Saux
Música: Eduardo Cruz
Actuación: Edgar Ramírez, Penélope Cruz, Wagner Moura, Gael García Bernal, Ana de Armas, Leonardo Sbaraglia, Harlys Becerra, Julian Flynn, Gisela Chipe, Steve Howard, Michael Vitovich, Brannon Cross ...