Rubén Aguilar Valenzuela 
El doctor Alfonso Mendiola, profesor e investigador del Departamento de Historia de la Universidad Iberoamericana (Campus Santa Fe), escribe Michel de Certau: Epistemología, erótica y duelo (Ediciones Navarra, 2014).

El trabajo de Mendiola es una introducción, muy bien elaborada y documentada del pensamiento y la obra, que es muy amplia y diversa, del jesuita francés Michel de Certau (1925-1986).

Desde hace años, el departamento de historia de la Ibero se ha dedicado a traducir y publicar al español la obra de este intelectual francés y también algunos de sus integrantes han trabajado en torno a su pensamiento.

El sugerente prólogo es del historiador francés Pierre Antoine Fabre quien dice que el libro de Mendiola, en relación a De Certau como jesuita, "puede comprenderse como una tentativa de orientación en una trayectoria en el espacio. De los efectos de la renuncia al lugar teológico y la paradoja de esta renuncia, que ayuda a pensar otra paradoja, la de la presencia libre de Michel de Certau a la institución que elige y que seguirá siendo su "lugar" toda su vida".

La obra se estructura en cinco capítulos. Los tres primeros, dice Mendiola, estudian la formación del jesuita desde 1943 a 1970. "estos capítulos tratan de mostrar la riqueza y multiplicidad de saberes que este jesuita estudió. Por un lado, se centran en su producción infinita de ensayos para revistas de todo tipo. Michel fue un escritor de artículo más que de libros".

Y añade que, "después de su formación universitaria en varias disciplinas, nos encontramos con un personaje que tiene una avidez por leer saberes en los cuales no se formó. Bastará con decir algunos: antropología, lingüística, sociología, filosofía analítica, etc. Vuelvo a resaltar el hecho de que todas las disciplinas que manejaba lo hacían con un inmenso rigor y conocimiento".

Los dos últimos capítulos se concentran en las tres obras más importantes y más debatidas: La escritura de la historia (1975), La invención de lo cotidiano (1980) y La fábula mística (1983). El análisis de esos textos "se hace refiriéndolo a otros ensayos de la misma época. Considero que estas obras (...) muestran la culminación de un modo de pensar", asegura Mendiola.

Ese modo de pensar continúa Mendiola, "se mueve entre lo factual y su construcción conceptual. Estamos ante un historiador que siempre trabaja con conceptos, nunca veremos en él que los hechos hablan. Pare él, los hechos son construcciones que se hacen a través de una articulación entre documentos y modelos teóricos".

La obra de este jesuita francés se puede estudiar desde muy diversos ángulos (teología, mística, filosofía, antropología, psicoanálisis...), pero Mendiola elige de manera especial, sin ignorar las otras vertientes, la de la historia y la del oficio del historiador.

El autor estructura el pensamiento de Michel de Certau en función de cuatro contextos sociales:

- El primero surge con la publicación, en 1950, de la encíclica Humanis Generis por Pío XII. El jesuita ve el miedo que tiene la Iglesia al "relativismo moderno". En respuesta decide utilizar el lenguaje de la ciencia, para comunicarse con los laicos. Es el momento que abandona el lenguaje teológico que le es propio.

- El segundo se genera con el Concilio Vaticano II (1962-1965). El jesuita vive con ilusión la apertura de la Iglesia al mundo contemporáneo. Ésta se termina cuando la Orden le pide deje la dirección de la revista Christus. El proyecto renovador de la Iglesia dura pocos años.

- El tercero está marcado por el movimiento estudiantil de mayo de 1968 en Francia. El jesuita se sumerge en los acontecimientos de la época. Este hecho, que tiene repercusión mundial, es el espacio de ruptura del pensador que ahora se convierte en un intelectual laico. Es cuando publica su primer gran éxito, La posesión de Laoudun (1970).

- El cuarto corresponde a 1980. Es cuando publica La invención de lo cotidiano (1980) y La fábula mística (1983).  Es el trabajo de más de 20 años. Son la expresión acabada de su pensamiento. En la culminación de su madurez intelectual que se ve truncada con la muerte cuando solo tiene 61 años.

La obra de Mendiola es un aporte al estudio del pensamiento y la obra del jesuita e intelectual francés Michel de Certau. Es una guía, para que el lector se adentre al extraordinario mundo intelectual de este historiador, pero también filósofo, antropólogo y teólogo. Ese precisamente es el propósito del texto.

Michel de Certau
Epistemología, erótica y duelo

Alfonso Mendiola
Ediciones Navarra
México, 2014
pp. 173