Rubén Aguilar Valenzuela 

Historia

 

En 1931, Diego Rivera (1886-1957) encargó al arquitecto Juan O'Gorman (1905-1982) el diseño de dos casas, una para él y otra para Frida Kahlo (1907-1954), su compañera. Son independientes y están unidas por un puente en la azotea. En 1929 había diseñado la casa de su hija Cecil, que ahora forma parte del conjunto. Los tres espacios son de las primeras estructuras arquitectónicas funcionalistas en Latinoamérica.

 

Las construcciones de las casas de Rivera y Kahlo están sobre una superficie de 380 metros cuadrados. Donde también está un laboratorio fotográfico. La casa de Cecil O'Gorman está a un lado en una parte más baja. Ruth Rivera Marín heredó las casas de su padre quien las donó al INBA. El Museo Casa Estudio Diego Rivera y Frida Kahlo se creó por decreto presidencial en 1981 y 1986 abrió sus puertas al público en el marco de las celebraciones del primer centenario del natalicio del pintor y muralista Diego Rivera. Las casas se restauraron en 1995 y el museo fue reinaugurado en 1997.

 

La construcción de las casas termina en 1932, pero es hasta 1934, que la pareja se traslada al lugar. En ese año vuelven después de una estancia de tres años en Estados Unidos. Kahlo en su casa-estudio realiza obras que la consolidan como artista: Lo que el agua me dióEl ojo avizor y El difunto Dimas. En 1941, seis años más tarde, Kahlo regresa a la casa paterna, la Casa Azul de Coyoacán, cuando muere su padre el fotógrafo Guillermo Kahlo y en ella habita hasta su muerte el 14 de julio de 1954. Rivera, por su parte, habitó esta casa hasta el 24 de noviembre de 1957, fecha de su fallecimiento, y en ella es donde va a producir la mayor parte de su obra de caballete, que son unas tres mil piezas.

 

Casa - Estudio Diego Rivera

 

- Materiales

 

El sistema de construcción es de hormigón armado. Las losas de ambas casas se presentan sin el acabado en yeso y solo los muros de ladrillo están aplanados. En las puertas se utiliza lámina de asbesto con marco de herrería. Los grandes ventanales de vidrio.  

 

- Exterior

 

Las fachadas a las calles son ciegas. De un lado la escalera helicoidal de hormigón es el elemento dominante y del otro una serie de ventanas que en dos niveles están pegadas al techo. La facha interior hacia al jardín es un ventanal de tres niveles. La que da a la casa contigua es también ciega.

 

 

Vista hacia la calle.

 

 

Vista desde la casa de Cecil O'Gorman.

 

 

- Interior

  • Planta baja  

 

La planta baja en casi su totalidad es un espacio libre, excepto por un pequeño tramo dedicado a servicios. Unas columnas de doble altura generan la sensación de amplitud. La escalera exterior es una variante más grande de la diseñada en 1929. Es notable la calidad de su realización, con un control preciso de la geometría y de su acabado. Es el elemento dominante de la fachada, hacia la calle Palmas.

 

  • Primer piso  

 

El primer tramo de la escalera conduce al pequeño vestíbulo interior, tras una puerta, como todas, con un marco de acero y panel de asbesto. De este espacio interno arranca una escalera recta con placas horizontales de concreto. A la izquierda se accede a un pequeño cuarto destinado a galería de las obras que Rivera tenía en venta. El piso en todos los interiores es de duela de pino entintada. Las puertas y las ventanas conservan las manijas de bronce originales. En el resto de la planta hay una recámara y un baño. Las losas tienen nervaduras de concreto y bloques de barro prensado. En este piso existió una cocineta para calentar alimentos ya preparados.

 

  • Segundo piso / Estudio

     

Se llega al segundo piso tanto por la escalera exterior como por la interior y vuelve a encontrarse un vestíbulo, que en este caso conduce a la izquierda, al espacio más importante de todos: el estudio del pintor.

 

El espacio es de doble altura, que se incrementa por el diente de sierra de la cubierta, también con nervaduras y bloques de barro. El gran ventanal hacia el norte se desplanta sobre una extensión oblicua del estudio; un giro que permite a O'Gorman encontrar el norte magnético, para minimizar el ingreso del sol. La parte baja de este ventanal puede abrirse por completo para subir telas con bastidores de grandes dimensiones.

Las losas de concreto son aligeradas y aparentes, la marquetería es de acero estructural, la techumbre en forma de diente de sierra y sus acabados demuestran gran austeridad y economía. La iluminación natural requerida se soluciona con ventanas de piso a techo. Se aprecian también el empleo de la planta libre, al nivel de los accesos sostenidos en pilotes ligeros. La introducción de estos elementos en la arquitectura de ese entonces, constituyen una de las más valiosas aportaciones a la arquitectura moderna del siglo XX.

El espacio del estudio se extiende a menor altura, hacia un lado, para alojar una sala de estar y de preparación de materiales pictóricos por otro lado, para resguardar en estantes parte de una colección de arte popular. Este anexo produce la doble altura de la planta baja. Los muebles del estudio (poltronas con cojines, equipales, sillas de madera de origen popular), las cortinas de mezclilla (en todas las ventanas de la casa) y la cómoda de madera pintada de verde son originales, así como los enormes Judas de cartón que cuelgan y se apoyan en diversas partes.

 

Los cables eléctricos están a la vista y también los focos colgando. Los dientes de sierra, que se dirigen al norte y de manera siguen la orientación de la calle, tienen por el exterior unos parasoles de fibrocemento que dan sombra a cada ventana. Algunas de éstas, a gran altura, se abren mediante mecanismos mecánicos al alcance de una persona. Merece destacarse que O'Gorman en la solución de los parasoles, se adelantó por más de un lustro al mismo Le Corbusier, quien hará de estos un rasgo característico de su arquitectura.

 

  • Recámara de Rivera

     

En el resto del segundo piso se encuentran la recámara ocupada por el pintor y un baño, único con regadera, en el que los muebles y accesorios son originales, incluyendo una tarja para el lavado de pinceles y utensilios. Del vestíbulo arranca otro tramo de la escalera interior, hacia el tercer piso.

 

  • Mezzanine y oficina

 

El último nivel hay un mezzanine abierto hacia el estudio que permite apreciar mejor su espacio, el gran ventanal y la cubierta dentada. La habitación siguiente es la oficina de Rivera con el escritorio y otros elementos de la época.

 

  • Azotea

La puerta exterior del último piso lleva a una pequeña azotea que permite ver el conjunto completo, incluyendo la casa de 1929 y su terreno. La azotea de la casa de Frida es un mirador con el tinaco rojo como único elemento presente en la misma. Hay fotografías de Frida posando en esta azotea y en la del anexo del estudio de Diego.

Azoteas que conectan la casa de Rivera y Kahlo. Vista de la casa de Frida a la de Rivera.

 

- Exposición permanente

 

Las casas son museo desde 1981. Se conserva el estudio como lo tenía Rivera y su colección de Judas y Calaveras, de artesanía y una parte muy pequeña de su acervo de piezas prehispánicas y artesanía mexicana.

 

 

Casa - Estudio de Frida Kahlo

- Planta baja

 

Es un espacio mayormente abierto, sostenido por pilotes. Solo una escalera semicircular y los servicios interrumpen la planta libre. Desde la calle se percibe el inicio de la escalera. Que gira y termina en línea recta frente la puerta de acceso en el primer piso.

 

- Primer piso

 

En éste se localiza, a la izquierda, una pequeña cocina. En el resto del espacio se ubican el comedor y la sala, iluminados al este y al sur respectivamente: desde la última se ve con claridad el tramo de la escalera que asciende al segundo piso, así como unos vitro blocks que iluminan el hueco del tramo inferior. Las puertas y ventanas, con sus accesorios, así como la instalación eléctrica, son similares a la casa de 1929.

 

- Segundo piso

 

La última planta está destinada, en su mitad al oriente, al estudio de la pintora, que guarda una gran semejanza con el estudio de la casa de 1929, ya que sus tres caras exteriores son enteramente acristaladas y las ventanas se pliegan como biombos. La que da al norte se abre parcialmente para acceder al descanso de la escalera que sube a la azotea. Existen fotografías de Kahlo en este estudio posando junto a un mueble, y en otra más, aparece sentada junto a Rivera con el calentador de leña atrás, ubicado cerca de la puerta del baño.

 

 

Casa O'Gorman

Historia

 

En 1929, la construye el arquitecto Juan O´Gorman, para su hija Cecilia. Esta obra, junto con las casa-estudio de Diego Rivera y Frida Kahlo, son un parteaguas en la arquitectura moderna. Es el primer ejemplo de arquitectura funcionalista en México. El arquitecto juega de manera innovadora con dobles alturas, volúmenes y materiales que imprimen un sello particular en la manera de habitar el espacio.

Exterior

Los tres ventanales de cristal, de piso a techo, del estudio de la planta alta, definen la fachada junto con el espacio del "jardín de sombra", llamado así por el arquitecto, que se limita por tres esbeltas columnas que remiten a los pilotes de Le Corbusier, que sostienen el segundo piso. Desde este espacio inicia la escalera helicoidal.

 

La fachada norte es casi ciega, con dos ventanas altas y horizontales en cada piso que corresponden a la cocina y los baños. Al centro, baja el tubo recolector del agua de lluvia de la azotea, que se recoge por un canal de concreto, sobre el cual asoman los tinacos.

 

Las terrazas definidas por tecorrales de piedra redonda de río y magueyes son la solución al desnivel entre lo que eran dos canchas de tenis y la calle. Con el paso del tiempo desaparecieron, pero en el proceso de restauración del edificio en 2012-2013 se reconstruyeron a partir de vestigios y fotografías.

 

Las cercas de cactos que rodean el sitio dan una total transparencia a sus límites, lo que permite integrar visualmente esta casa a las construcciones vecinas de Rivera y Kahlo.

 

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La restauración incluyó la reconstrucción de la compleja escalera helicoidal aérea, la colocación de cimientos nuevos y el refuerzo metálico de todos los apoyos verticales, además del cambio de ciertos muros de barro por concreto para cumplir con las normas actuales contra sismos.

 

Escalera helicoidal

 

 

Interior

 

- Planta baja

 

A la casa se accede por medio de un hall que está limitado por un muro curvo que comunica con el servicio y la cocina. Del otro lado se encuentran la sala y el comedor. La escalera interior conduce a la parte privada de la casa. Es de concreto con terminación de granito artificial entintado en rojo y linóleo en las huellas y el descanso.

Debajo de esta se encuentra una estufa metálica a manera de calefacción. El tiro metálico atraviesa visiblemente el espacio para calentar todo el inmueble. En su mayoría, los muros aplanados son de block de barro prensado hueco, buscando ligereza y aislamiento térmico. La pintura reproduce los colores originales. El cableado eléctrico está completamente a la vista, y las ventanas y puertas tienen perfiles metálicos.

 

- Estudio

 

El estudio es el espacio más importante. Constituye una notable innovación en el contexto de la arquitectura moderna a nivel mundial. Aunque las fábricas ya habían utilizado íntegramente fachadas de cristal, aún no ocurría lo mismo en la arquitectura doméstica. En esta casa se emplearon tres de las caras que cierran un espacio.

Las superficies de cristal se proyectan hacia el exterior mediante el marco que las circunda, dejando libres las tres columnas de la planta alta, acentuando así la idea de una caja hecha solo de cristal, de esquina a esquina. La más larga de las caras, hacia el oeste, tiene hojas plegadizas a manera de biombos, que permiten abrir el estudio para integrar por completo el espacio exterior con el interior. Las instalaciones eléctricas están a la vista, la losa tiene la huella de la cimbra aparente y el piso de duela de madera está entintado.

 

- La escalera, las circulaciones y el baño

 

Escalera que conecta los pisos son barandales tubulares. La escalera interior y las circulaciones tienen como pasamanos una solución que O'Gorman adoptó en muchas de sus obras de esta época: tubos hidráulicos unidos con piezas de plomería, como codos y T, pintados siempre con el rojo antioxidante.

 

El pasillo más largo conduce a las tres recámaras: dos de ellas muy pequeñas y la principal con su propio baño, actualmente áreas operativas del museo. El pasillo más corto tiene un nicho para alojar un calentador de leña o combustible como se le llamaba, colocado donde su función lo hace más eficiente, cerca de los dos baños.

 

El baño abierto conserva todos sus elementos originales. Merece atención la solución con poleas para abrir las ventilas, cuya altura impide moverlas a mano. El piso de los baños es de granito artificial, a diferencia del resto de la casa, que es de duela de pino con colorante amarillo de la época, llamado "congo". Las puertas con perfiles metálicos y paneles de fibro-cemento.

 

  • Servicios

En la fachada norte, la casa tiene un segundo acceso de servicio. El área a la vista contenía el lavadero y un calentador de agua; actualmente aloja parte del equipo de enfriamiento del espacio para exposiciones. El piso de este sector, al igual que el de la cocina, es de granito artificial rojo, del mismo tipo que el empleado en la escalera interior. Al fondo está la puerta exterior de la cocina. En la parte superior del muro curvo, un corte también curvo permite que un solo foco ilumine este sitio y el área de la puerta principal.

 

La fachada norte, la que menos sol recibe y es por tanto más fría, sólo tiene unas pequeñas ventanas horizontales. Las dos inferiores corresponden a la cocina y las superiores a los dos baños. La losa de concreto de la cubierta se convierte en un canalón del mismo material, que funciona para recoger el agua pluvial de toda la azotea, bajándola por un tubo a la vista, solución que será un distintivo de O'Gorman. Igualmente característicos son los tinacos, siempre perceptibles y terminados con la pintura roja antioxidante.

 

- Mural del comedor

 

En 2012, durante los trabajos de restauración de esta casa, se confirma la existencia de un fresco del que había noticias, por lo que se decidió buscar lo que hubiese sobrevivido, apareciendo el trazo (o sinopia, por su nombre en italiano) utilizado como guía para la pintura. En él se distinguen las indicaciones de las tareas (jornadas) en las que O'Gorman dividió el trabajo para su ejecución. Sobre estas áreas se aplican los colores al fresco.

 

Cuando el arquitecto vendió la casa, retiró el fresco mediante la técnica italiana del strappo: pegando una tela sobre la pintura para desprenderla al tirar de ella. Una vez retirada la capa pictórica, ésta se fija sobre una tela preparada. O'Gorman incluyó una leyenda alusiva en el fresco ya enlienzado. Ahora esta obra pertenece a la colección del Banco Nacional de México (Citi-Banamex) y aquí se exhibe una reproducción fotográfica.

 

La obra mural lleva por título: Entre la filosofía y la ciencia hay bastante diferencia. En la esquina inferior izquierda, la representación de un cadáver hace alusión a la discusión estéril y el atraso. En la opuesta, una hermosa mujer desnuda con una copa llena de frutos a su lado exhibe el triunfo de la ciencia, la industria y el progreso. Esta confrontación de ideas es algo que O'Gorman repitió en el tema del mural pétreo de la Biblioteca Central de la UNAM en Ciudad Universitaria.

 

- Estudio fotográfico

 

En el dibujo original de O'Gorman para esta pequeña construcción, se anota que alojaría un laboratorio y un archivo fotográfico.  

 

- Cochera y servicios

 

Al fondo del terreno, O'Gorman levanta un pequeño anexo de una planta con cochera y dos habitaciones de servicio. La mayor innovación de esta área se encuentra en el sistema constructivo de la cubierta de todos los espacios, que consiste en una losa de delgadas nervaduras de concreto que rodean casetones de block de barro prensado y hueco. Esta solución sería llevada por O'Gorman de inmediato a todos los entrepisos y cubiertas de las casas de Rivera y Kahlo y otras que construyó en la primera mitad de la década de 1930. Las puertas metálicas de la cochera, de tipo persiana, son una solución moderna elaborada en el proyecto de restauración y se pintaron de gris, en lugar de rojo, para diferenciarlas de los elementos metálicos originales. En su origen la cochera se cerraba con una cortina metálica enrollable.

 

Escalera helicoidal

 

Vista desde el estudio de Diego Rivera

 

 

Comentario

 

En 1929, el arquitecto Juan O´Gorman construye una casa para su hija Cecil que es la primera obra del funcionalismo en México. En 1931 Diego Rivera le encarga las casa-estudio para él y otra para Frida Kahlo, que se terminan en 1932. Estas tres obras son un parteaguas en la arquitectura moderna en México y todo el continente.

Destaca la simplicidad de las formas, que dotan de gran pureza a la construcción. O'Gorman asimila y adapta el concepto original de Le Corbusier: "El mínimo de gasto y esfuerzo por el máximo de utilidad", es la premisa que sintetiza su obra ya clásica dentro de la historia de la arquitectura. Trabaja con dobles alturas, volúmenes y materiales que imprimen el sello funcionalista en la forma de habitar el espacio.

 

Las losas de hormigón se presentan sin enlucido de yeso. Tinacos, tuberías hidráulicas y suministro de agua también son visibles, así como los pasamanos de las escaleras externas. Con la excepción de una pequeña zona de servicios, las plantas bajas de las casas conforman un espacio abierto, apoyado sobre pilotes.

 

En su Autobiografía O´Gorman relata: "Recuerdo la ocasión en que tuve la audacia de pedirle a Diego Rivera que viera la casa que acababa de construir para que me diera su opinión. Tuvo la gentileza de ir a ver la casa, diciéndome que le gustaba mucho estéticamente. La opinión del maestro fue una sorpresa puesto que la casa se había construido para ser útil y funcional. Diego Rivera en ese momento, inventó la teoría de que la arquitectura realizada por el procedimiento estricto del funcionalismo más científico, es también obra de arte inmediatamente me encomendó que le construyera una casa y un estudio". En ese entonces el arquitecto tenía 27 años.

 

Las casas de Rivera y Kahlo siempre me han gustado mucho. Las he visitado en muy diversas ocasiones y he llevado a amigos a que las conozcan. Nunca había visto la primera casa, la que hizo para su hija Cecil, que es donde por primera vez O´Gorman hace realidad su idea de la arquitectura. Las tres viviendas son grandes proyectos, revolucionan la arquitectura y al tiempo son obras de arte.